ВЫРАЩИВАНИЕ КАРТОФЕЛЯ

ЧТО ТАКОЕ КАРТОФЕЛЬ?

Картофельная ботва с белыми, розовыми или даже лиловыми цветками выглядит симпатично. Но истинная ценность картофеля скрывается под землей.

Картофель – это травянистое растение семейства пасленовых (в то же семейство входит и томат). Надземная часть, состоящая из стебля и листьев, может достигать в высоту до 1 м. Как следует из названия вида (Solanum tuberosum), лучшая часть растения находится под землей, где располагаются клубни, в которых растение сохраняет запас питательных веществ. Эти клубни, известные под названием картофеля, содержат питательные вещества, необходимые для роста растения.

А если отвлечься от ботанического описания, то клубни в первую очередь интересны тем, что они съедобны!

ПУТЬ ДО ТАРЕЛКИ

Перед тем, как попасть на стол человека, для роста растения, сбора урожая и отправки картофеля в продажу требуется несколько месяцев. Жизненный цикл картофеля начинается в апреле и заканчивается в июне-июле-середине августа (ранний картофель выращивается под укрывным материалом). В сентябре-октябре собирается урожай потребительского картофеля для долгосрочного хранения. Из хранилищ магазины снабжаются картофелем в течение всего остального года.

Посадка

Зимой фермер составляет план посадки, выбирает подходящие поля для выращивания картофеля, сортирует семенной картофель и готовит его к посадке, например, проращивает клубни. Клубни высаживаются весной, когда солнце и воздух согреют землю, а для получения раннего картофеля клубни высаживаются еще раньше и накрываются укрывным материалом. Клубни осторожно укладываются в борозды одинаковой глубины на достаточном расстоянии друг от друга, чтобы растущие растения не мешали друг другу. После укладки клубней борозды сразу засыпаются грунтом. Это защищает будущий урожай картофеля от света.

Выращивание

В последующие недели развивается надземная часть растений (стебли, листья и цветки), а под землей образуются клубни. Каждое растение в среднем дает 10-20 клубней. По мере необходимости растения удобряются, опрыскиваются средствами защиты растений, защищающими их от болезней и вредителей, а также поливаются по мере необходимости и возможности, чтобы обеспечить рост растений. В конце лета срезается надземная часть растений – стебли и листья, чтобы позволить клубням окончательно созреть. В дальнейшем клубни не увеличиваются, и образовавшаяся тонкая кожура плотно прилипает к клубню. Через две-три недели можно начинать уборку урожая.

Уборка урожая

Первым собирается урожай раннего картофеля, еще до полного созревания клубней. Благодаря этому у такого картофеля очень тонкая кожура, которая легко снимается, мягкая мякоть и сладковатый привкус. Такой картофель можно есть с конца июня до середины августа.

Предназначенный для хранения картофель собирается в сентябре-октябре после окончательного созревания. К этому времени клубни становятся достаточно крупными и полностью созревшими. Для сбора урожая применяются картофельные комбайны, которые поднимают клубни вместе с почвой, тем самым предотвращая их повреждение. Почва сепарируется, а картофельные клубни катятся по конвейерной ленте, на которой вручную удаляются камни, комки почвы и прочие посторонние предметы. После этого урожай аккуратно укладывается в контейнеры и перевозится в хранилища.

Хранение

После сбора картофеля его хранят в специальном хранилище. Сегодня для хранения картофеля в Эстонии многие сельхозпроизводители уже используют современные хранилища с вентиляцией и кондиционированием.

Картофель размещается в контейнерах емкостью около одной тонны, в которых его удобнее высушивать и хранить, а также сортировать, упаковывать и вывозить со склада. Также используется и старый способ насыпного хранения, но этот метод более трудозатратный и увеличивает объем потерь.

Картофель хранится в темном помещении с постоянной влажностью при температуре около 6 °C. Современные хранилища проветриваются с использованием электронных систем.

В таких условиях картофель можно хранить несколько месяцев без потери внешнего вида, полезных и питательных свойств. Качество картофеля постоянно контролируется, в том числе и перед отправкой на продажу.

Предпродажная подготовка

Сначала картофель согревается для снижения чувствительности к ударам, а затем перевозится в центры обработки согласно заказам. По крайней мере, так поступают с урожаем картофеля члены коммерческого кооператива Talukartul, центр сортировки и упаковки картофеля которого находится в Роосна-Аллику. Во время обработки следят за тем, чтобы температура не опускалась ниже 10 °C.

Перед упаковкой и отправкой в магазины картофель сортируется по размеру и очищается, а иногда и моется. Упаковка снабжается этикеткой, на которой обязательно указывается сорт, происхождение и размер картофеля. Хотя требующаяся потребителю информация об особенностях сорта не обязательна, ее наличие демонстрирует уважение производителя к покупателю.

Картофель в розничной торговле

Картофель давно занимает важное место в рационе эстонцев. Годовое потребление свежего картофеля составляет у нас 80-90 кг на одного человека. Круглый год в магазинах можно приобрести картофель различных сортов, цветов и размера, как в полиэтиленовой упаковке, сетках и бумажных пакетах, так и россыпью.